New York Art@Site Robert Indiana Love

Robert Indiana



Avenue of the Americas
This stands out
Everyone knows the statue LOVE. Because it’s that popular, you don’t realize that it is a historical statue, that it's important for the development of the topography. We know this artwork by heart, but still I will describe what I see.
The letters impress by the size; they are more than life size. The colors are primair: signal red, steel blue, grass green. You can find this font on a seacontainer filled with materials. You don’t think immediately about romance with this form and these colors.
If you look more closely, you see that the O is simply angled, but not in a stylized Italic font. The letters are robust by the exaggerated large flags (the 'ends’ of the letters). Because LO and VE are above each other, it is a logo that is recognizable and is interesting.
The fame of Love by Indiana Jones is because it stands out: the letters are grotesque, the colors are primair but not adapted to the environment, the scale is out of porportion. The fame is because this work does not express what the letters suggest: romance, intimacy, love. It learned a lot of people what typography can do and has helped advertising to become a profession.
I wouldn’t call Love by Indiana Jones an artwork. This is because advertisement is not an art also. This work stands out but it's not clear to me what it wants. Concepts such as romance, intimacy, love on one side and grotesque, lack of porportions, primary are too far apart.
By Theo,

Dit valt op
Iedereen kent het beeld LOVE. Het is zo populair dat je je niet realiseert dat het een historisch beeld is dat belangrijk is voor de ontwikkeling van de topografie. Ook al kunnen wij het beeld bijna uittekenen, ik zal toch maar even beschrijven wat ik zie.
LOVE is in een lettertype dat past op een container met materialen. De letters maken indruk door de omvang; ze zijn méér dan levensgroot. De kleuren zijn primair: signaalrood, staalblauw, grasgroen. Bij deze vorm en deze kleuren denk je niet direct aan romantiek.
Als je beter kijkt, zie je dat de O simpelweg schuin geplaatst is, maar niet in een gestileerd Italic lettertype. De letters zijn robuust door de overdreven grote vlaggen (de ‘uiteinden’ van de letters). Doordat LO boven VE staat, wordt het een logo dat herkenbaar en interessant is.
De bekendheid van Love van Indiana Jones is doordat het opvalt: de letters zijn grotesk, de kleuren zijn primair maar niet afgestemd op de omgeving, de omvang uit porportie. De bekendheid komt juist doordat dit werk geen uiting is van hetgeen de letters suggereren: romantiek, intimiteit, liefde. Het heeft veel mensen geleerd welk effect typografie kan hebben en heeft geholpen om van reclame een vak te maken.
Ik zou Love van Indiana Jones geen kunstwerk willen noemen. Dit omdat ook een reclame-uiting geen kunst is. Dit werk valt op, maar het is mij niet duidelijk wat het vervolgens wil. Begrippen als romantiek, intimiteit, liefde aan de ene kant en grotesk, buiten porportie, primair liggen daarvoor te ver uiteen.
By Theo,
LOVE is an iconic Pop Art image by American artist Robert Indiana. It consists of the letters LO over the letters VE; the O is canted sideways so that its oblong negative space creates a line leading to the V. The original image, with green and blue spaces backing red lettering, served as a print image for a Museum of Modern Art Christmas card in 1964. In much this same form the design soon graced a popular US postage stamp. Its original rendering in sculpture was made in 1970 and is displayed in Indiana at the Indianapolis Museum of Art. The material is COR-TEN steel Indiana's LOVE design has since been reproduced in a variety of formats for rendering in displays around the world.
MoMA historian Deborah Wye describes Indiana's image as"full of erotic, religious, autobiographical, and political underpinnings" that make it"both accessible and complex in meaning. Megan Wilde offered more detail about the autobiographical origins in an article for Mental Floss magazine, "The word love was connected to [the artist's] childhood experiences attending a Christian Science church, where the only decoration was the wall inscription God is Love. The colors were an homage to his father, who worked at a Phillips 66 gas station during the Depression." She quotes Robert Indiana as describing the original colors as "the red and green of that sign against the blue Hoosier sky."