Berlin Art@Site www.artatsite.com Stephan Balkenhol Balanceakt
Artist:

Stephan Balkenhol

Title:

Balanceakt

Year:
2009
Adress:
Axel-Springer-Strasse
Website:
Incentive
This man is self-confident. You can see it by his relaxed posture. It seems to me that a gymnast would have another posture while he would stand on this narrow ledge. It seems to me that an acrobat would spread his arms out, would lower his knees to stand stronger. No, Stephan Balkenhol is not depicting a gymnast or an acrobat but an ordinary person like you and me.
It makes us think now this artwork is standing near fragments of the former Berlin Wall. What does Stephan Balkenhol want to tell? This would be life-threatening before 1989. I see two threats: the threat that the man is doing to himself because of the height, and the threat of being shot by East German police.
Why is the man putting himself in danger? It seems to me that this proper gentleman also has a decent reason for it, for example to show that the Berlin Wall is walkable. This would mean that the man shows what was barely imaginable. This is a hopeful message for all of us who are feeling prisoned by something like a Berlin Wall.
Would this daredevil gain the respect by the East German police? I don't think so. I think this police would be so much confident of it’s duty that they wouldn't be sensible for this decent gesture. I think they would shoot.
The man is focused, but where is he looking at? Could this man be a symbol for the single few that have dared to cross the border? According to me, Stephan Balkenhol wants to make clear how much courage it takes to fly to a free country. Stephan Balkenhol also wants us to give us more confident in case we need to act dangerously.
By Theo, www.artatsite.com

Vertaling
Aansporing
Deze man is zelfverzekerd. Dat zie je aan zijn relaxte houding. Het lijkt mij dat een turner een andere houding zou aannemen als hij op deze smalle richel zou staan. Het lijkt me dat een acrobaat de armen wijd zou uitspreiden, zijn knieën zou verlagen om sterker te staan. Nee, Stephan Balkenhol beeldt hier geen turner of acrobaat uit maar een gewone mens zoals jij en ik.
Het geeft te denken dat dit kunstwerk naast fragmenten van de voormalige Berlijnse Muur staat. Wat wil Stephan Balkenhol hiermee zeggen? Dit zou vóór 1989 levensgevaarlijk zijn. Ik zie twee gevaren: het gevaar dat de man zichzelf aandoet bij deze hoogte én het gevaar neergeschoten te worden door de Oost-Duitse politie.
Waarom zou de man zichzelf in gevaar brengen? Het lijkt me dat deze nette meneer ook een fatsoenlijke reden zou hebben, bijvoorbeeld om te laten zien dat de Berlijnse Muur beloopbaar is. Dit zou betekenen dat de man iets aantoont wat nauwelijks denkbaar was. Dit is een hoopvol bericht voor iedereen, die zichzelf gevangen voelt door iets vergelijkbaars als de Berlijnse Muur.
Zou deze waaghals het respect winnen bij de Oost-Duitse politie? Ik denk het niet. Ik denk dat deze politie teveel plichtsbesef zou hebben en niet zou openstaan voor dit fatsoenlijke gebaar. Ik denk dat zij zouden schieten.
De man kijkt gefocust, maar waar naartoe? Zou deze man symbool staan voor de enkeling die het durfde om de grens over te steken? Volgens mij wil Stephan Balkenhol duidelijk maken hoeveel moed waaghalzen hebben bij de vlucht naar een vrij land. Ook wil Stephan Balkenhol ons helpen méér zelfverzekerd te zijn voor het geval de noodzakelijke actie levensgevaarlijk is.
Door Theo, www.artatsite.com

www.bildhauerei-in-berlin.de:
Die Skulptur von Stephan Balkenhol wurde 2009 zum 50. Jahr der Grundsteinlegung des Verlagshauses Axel Springer enthüllt. Das Verlagshaus wurde 1959 direkt an der Grenze des amerikanischen Sektors zum sowjetischen Sektor errichtet. Es stand 28 Jahre lang unmittelbar an der Berliner Mauer. In die Skulptur wurden Originalteile der Mauer integriert.
Die Skulptur „Balanceakt“ von Stephan Balkenhol erinnert an den 50. Jahrestag der Grundsteinlegung des Axel-Springer-Hauses. Der Verleger Axel Springer errichtete es 1959 unmittelbar an der Grenze zum sowjetischen Sektor Berlins, dem späteren Verlauf der Berliner Mauer. Sein Haus wurde ein Leuchtturm des freien Westens.
An seinem Traum von der deutschen Einheit hielt Axel Springer gegen alle Widerstände fest. Sein unwandelbares Bekenntnis zu Freiheit und Selbstbestimmung der gesamten Nation hat dazu beigetragen, die Mauer zu überwinden. Stephan Balkenhol schuf das Bauwerk 2009, 20 Jahre nach dem Fall der Mauer, auf Anregung der Bild-Zeitung. Die 5,80 m hohe Arbeit besteht aus bemalter Bronze, Beton und Teilen der Berliner Mauer.
Translation:
The sculpture by Stephan Balkenhol was unveiled on the 50th year of the foundation stone of the publishing house Axel Springer of 2009. The publishing house was built in 1959 right on the border of the American sector to the Soviet sector. It stood for 28 years directly at the Berlin Wall. In the sculpture original parts of the wall were built.
The sculpture"Balancing Act" by Stephan Balkenhol commemorates the 50th anniversary of the foundation stone of the Axel Springer building. The publisher Axel Springer erected in 1959 near the border of the Soviet sector of Berlin, the later course of the Berlin Wall. His house was a lighthouse of the free West.
At its dream of the unification of Germany, Axel Springer held against all odds. His unchanging commitment to freedom and self-determination of the whole nation has helped to overcome the wall. Stephan Balkenhol created the monument in 2009, 20 years after the fall of the wall, at the suggestion of the Bild newspaper. The 5.80 m high work consists of painted bronze, concrete and parts of the Berlin Wall.

www.akinci.nl:
Stephan Balkenhol’s (1957, Fritzlar, Germany) sculptures of men and women, mostly carved out of one massive block of wood with polychrome surfaces, are worldwide known and appreciated. His figures are a kind of twenty-first century “everyman” – neither idealized nor individualized. A critic once described his ‘standing man’ as ‘the type of man you would never notice in a crowd.”
They can be considered as archetypes of the human figure, as they seem to copy the human uniformity. Their poses can easily be mistaken for a viewer looking at them in a museum or gallery. There is no pathos speaking out of their gestures or expressions. Balkenhol’s figures look almost alive, they look almost as somebody we know. Their gaze seems to be fixed to the near as well as to the far spot beyond reality. They do not have a specific expression though they have something which goes beyond that. As Balkenhol himself comments his figures are ”above all” “beautiful, silent, lively”. They “say a lot and nothing”.
Balkenhol’s sculptures are lodged in the temporal and stylistic continuity that extends from ancient Egypt through medieval polychrome wood statuary to Renaissance portraiture. At the same time Balkenhol’s work refers to principles of minimal art, and one may very well see it as a heritage of Ulrich Rückriem’s teaching.
Stephan Balkenhol has exhibited widely in Europe and the United States, including the Musee de Grenoble, France (2010), Deichtorhallen, Hamburg (2009), Staatsliche Kunsthalle Baden-Baden Germany (2006), Museum der Moderne, Salzbourg, Austria (2006), The National Museum of Contemporary Art, Osaka, Japan (2005), Sprengler Museum, Hannover, Germany (2003), Fries Museum, Leeuwarden, Netherlands (2001), C.G.A.C. Santiago de Compostela, Spain (2001), The Hirshhorn Museum, Washington D.C., USA (1995). Balkenhol attended the Hochschule für bildende Künste in Hamburg and was taught by Ulrich Rückriem.

www.wikipedia.org:
Stephan Balkenhol (* 10. Februar 1957 in Fritzlar) ist ein zeitgenössischer deutscher Bildhauer.
Balkenhol arbeitet in Skulpturen, Reliefs, Zeichnungen und graphischen Techniken wie Lithographie, Holzschnitt und Siebdruck. Seine grob gehauenen und farbig bemalten Holzskulpturen sind sein Markenzeichen. Er stellt Menschen, Tiere und Architekturen dar, zuweilen surreal kombiniert. Der Mensch steht im Mittelpunkt seiner Arbeiten. Er entwickelt Grundtypen, die er vielfältig variiert. Sein bekanntester Figurentypus ist der Mann mit schwarzer Hose und weissem Hemd. Kleidung und Haltung der dargestellten Menschen deuten auf die Gegenwart. Sie zeigen keine eindeutigen Emotionen, sie blicken scheinbar ins Leere oder auf – für den Betrachter – unbekannte Punkte. Die Figuren bleiben distanziert, anonym und rätselhaft.
Holz ist Balkenhols wichtigstes Arbeitsmaterial. Weiche Holzarten wie Pappel oder Wawaholz erlauben dem Künstler ein präzises Herausarbeiten der Gesichter seiner Figuren. Bei den meisten Skulpturen ist die Figur so aus dem Holz herausgearbeitet, dass Figur und Sockel als ein Stück verbunden bleiben. Das Material bleibt in seinen Werken deutlich erkennbar und auch die Bearbeitung bleibt in der groben Struktur unter der Farbfassung sichtbar. Material und sichtbare Spuren des Arbeitsprozesses sind damit Teil des Kunstwerkes.
Stephan Balkenhol: „Meine Skulpturen erzählen keine Geschichten. In ihnen versteckt sich etwas Geheimnisvolles. Es ist nicht meine Aufgabe, es zu enthüllen, sondern die des Zuschauers, es zu entdecken.“
Stephan Balkenhol: „Dabei wollte ich Bildwerke schaffen, die sich – abgesehen von der Figuration – jeder Schublade entzogen: kein expliziter Rückgriff auf die Tradition, keine Botschaften jeglicher Art, keine starke Expressivität.“
Er gibt seinen Figuren bewusst einen indifferenten Ausdruck, damit dem Betrachter Deutungsmöglichkeiten bleiben. Ein Lächeln oder ein anderer Gemütszustand würde zu sehr „eingefroren“ wirken. Er arbeitet an mehreren Skulpturen gleichzeitig und fertigt ungefähr 100 Skulpturen pro Jahr. Bei Holzfiguren wird der Rundholzsockel festgeklemmt. Die Figuren wachsen aus dem Rundholz mit der Arbeit und werden durch den Sockel auf Höhe gehalten.
Seine bisher höchste Skulptur, der sechs Meter hohe Männertorso aus Zedernholz Sempre più („Immer mehr“), wurde 2009 temporär im Caesarforum in Rom aufgestellt.[6]
2012 sorgte eine Balkenhol-Skulptur auf dem Turm der Sankt-Elisabeth-Kirche in Kassel für Streit. Die Leiterin der documenta 13, Carolyn Christov-Bakargiev, kritisierte die katholische Kirche für die Aufstellung dieses Kunstwerks im Vorfeld der documenta. „Es stört erheblich. Die künstlerische Leiterin fühlt sich von dieser Figur bedroht, die mit der documenta (13) nichts zu tun hat,“ liess documenta-Geschäftsführer Bernd Leifeld verlauten. Die Kirche hielt dessen ungeachtet an der Balkenhol-Ausstellung und Installation fest. Die Skulptur wurde im Anschluss an die Ausstellung vom Künstler der Sankt-Elisabeth-Kirche geschenkt.
Neben den Skulpturunikaten und den Zeichnungen hat Stephan Balkenhol auch ein umfangreiches Werk an Bronze-Editionen und druckgraphischen Arbeiten geschaffen, die 2014 und 2015 in zwei Werkverzeichnissen dokumentiert wurden.